Medicina complementaria y alternativa (CAM, por sus siglas en inglés)

La medicina complementaria y alternativa (CAM) es un grupo de sistemas de atención médica y de salud, prácticas y productos que generalmente no se consideran parte de la medicina convencional. Aunque existe evidencia científica sobre algunas terapias de medicina, para la mayoría, hay preguntas claves que aún no se han contestado a través de estudios científicos bien diseñados – preguntas tales como si estos tratamientos son seguros y si trabajan para el propósito por los que se utilizan. CAM puede incluir hierbas y suplementos dietéticos, masajes, acupuntura, quiropráctica, naturopatía, homeopatía, etc. Una gran parte de los pacientes y las familias utilizan la terapia complementaria y alternativa.

Muchas familias que optan por tratamientos complementarios y alternativos para sus hijos, no revelan esta información a sus proveedores de servicios de salud. Esto hace más difícil el trabajo de los proveedores y no permite que el proveedor ayude con las decisiones alrededor del uso de estos tratamientos. Los buenos proveedores de atención médica deben tener conocimiento y ser abiertos en sus conversaciones con las familias acerca de estos tratamientos para asegurar la confianza y la coordinación de sus servicios.

Preguntas pacientes y sus familias deben pedir a la hora de evaluar CAM:

  • ¿Hay alguna evidencia científica de que el tratamiento es útil para las personas con la misma condición que la mía? Tenga en cuenta que no todos las “investigación” son verdaderas evidencia de eficacia. Por ejemplo, un caso simple o series de casos lleva sólo un bajo nivel de evidencia, ya que proporciona sólo para mostrar una posible asociación. Mientras que un ensayo clínico aleatorizado se considera un nivel muy alto de evidencia de eficaz. Su médico puede ser capaz de ayudarle a entender el nivel de evidencia de la investigación que existe.
  • ¿Es seguro el tratamiento? ¿Cuáles efectos secundarios se han visto o se pudieran considerarse incluyendo los impactos sobre la salud, el comportamiento y la familia?
  • ¿Existen otros tratamientos que son más seguros o más efectivos que debería considerar en primer lugar?
  • ¿Cuánto cuesta el tratamiento y si está cubierto por mi seguro?
  • ¿Hay BANDERAS ROJAS? Por ejemplo, ¿hace el tratamiento demandas de que puede curar una amplia variedad de condiciones aún no tengan efectos secundarios? ¿Alguien está haciendo un gran beneficio de este tratamiento? Hay fuentes confiables y sólida evidencia del uso de este tratamiento o terapia? ¿O están los beneficios reportados viniendo de informes comerciales o avales personales basadas emocionalmente?

Discute estas preguntas con tu proveedor de atención médica. Está bien para hacer una cita sólo para hablar sobre la terapia que está considerando. Es importante que usted permita que su proveedor de atención médica sepa el tipo de tratamiento que usted está considerando antes de la cita para que puedan revisar la información más reciente disponible.

Medicina basada en la evidencia

Clínicas, incluyendo médicos, terapeutas, nutriólogos, dentistas y otros proveedores se esfuerzan por confiar más en los procedimientos de diagnóstico y terapéuticos que se han evaluado en estudios de investigación y han comprobado que son útiles y fiables. Hay algunas pruebas de laboratorio y procedimientos clínicos que no han sido probados en un entorno de investigación, pero son aceptados como parte de la medicina contemporánea debido a que se han demostrado para ser útil durante muchos años de observación cuidadosa (por ejemplo, apendicectomía quirúrgica para un apéndice inflamado), porque se utilizan en situaciones que no permiten a la investigación para evaluar el tratamiento adecuado (por ejemplo, enfermedades raras), o porque, a pesar de la evidencia preliminar de la utilidad de los tratamientos, la investigación definitiva, no se ha completado (a menudo debido a la falta de financiación). Sin embargo, por la mayor parte, la medicina moderna se basa en los análisis basados en la evidencia y es aceptado en las sociedades occidentales como base para la atención clínica aceptable. Ellos son la base de los procedimientos aceptables utilizados por la salud con licencia y los proveedores de servicios y por lo general se incluyen en los pagos de reembolso de planes de seguros públicos y privados.

Medicina complementaria y alternativa (CAM):

Hay una variedad de procedimientos clínicos que se derivan de otros enfoques filosóficas a función del cuerpo y la disfunción. Cuando se utilizan estos procedimientos en relación con la medicina basada en la evidencia se les llama medicina complementaria, cuando se utiliza en lugar de la medicina basada en la evidencia, se llama medicina alternativa. Procedimientos de CAM generalmente no se incluyen en los pagos de reembolso de muchos planes de seguro aunque esto se está evolucionando. La medicina integrativa o la salud integral es la combinación de las prácticas y métodos de alternativa y la medicina basada en la evidencia.

Existe muy poco conocimiento acerca de las terapias de CAM, sobre todo en los niños con discapacidades. Son utilizados por los profesionales de la CAM para la promoción de la salud, prevención de enfermedades, pruebas de diagnóstico y la enfermedad y la terapia de la discapacidad. Terapias de medicina complementaria y alternativa se utilizan para los niños en una amplia gama de discapacidades del desarrollo, como retraso mental, parálisis cerebral, autismo, problemas de aprendizaje, TDAH y epilepsia. Actualmente se están evaluando una serie de procedimientos innovadores en estudios cuidadosamente diseñados, incluyendo la terapia robótica para mejorar la parte superior e inferior y la movilidad de las extremidades y terapia hipopótamo para mejorar la coordinación músculo-esquelético. Sin embargo, la mayoría de las terapias de medicina complementaria y alternativa raramente han sido científicamente estudiadas y por eso su utilidad y eficacia no está bien entendido. Algunos podrían ser útiles, otros dañosos y estudios están siendo hechos para poner a prueba algunas de estas intervenciones.

El Centro Nacional para Medicina Complementaria y Alternativa, una división de NIH del gobierno, participa activamente en la promoción de estudios de investigación de la CAM. Otras divisiones de la NIH también participan en estudios de investigación CAM relacionadas con sus áreas de responsabilidad, por ejemplo, el Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano y el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares. Cada Instituto de NIH tiene un sitio web que describe sus actividades. Varios sin fines de lucro, organizaciones de apoyo ciudadano (por ejemplo, la Fundación de Investigación de la Parálisis Cerebral Internacional, la Fundación March of Dimes) también apoyan la investigación CAM en sus respectivas áreas de interés. Cada una de estas organizaciones tiene un sitio web que describe sus programas.

Hay una amplia variedad de enfoques que se destacan en las terapias de CAM. Varios direccionan mejorar la situación “el cuerpo como un todo” y “ayudando el cuerpo a curarse mismo.” Un ejemplo es nutricional y los suplementos a base de hierbas, otros ejemplos son la “espiritualidad” y interrumpiendo “las fuerzas de la energía del cuerpo.” Algunas terapias de medicina complementaria y alternativa se dice que tratar disfunciones específicas; ejemplos de ellos son la terapia de masaje, la manipulación craneal y terapia de oxígeno hiperbárico. Las cuestiones importantes son: ¿Cual evidencia existe que apoyan las demandas de profesionales del CAM? ¿Existen efectos beneficiosos duraderos? ¿Es perjudicial?

Los padres y otros cuidadores pueden recurrir a una variedad de fuentes de información sobre las terapias de medicina complementaria y alternativa. Una fuente común, pero no necesariamente óptima es “palabra de boca” -sea por conocidos o por internet. La gente tiene que tener mucho cuidado evaluando la información a partir de estas fuentes, ya que a menudo son muy sesgados; en el caso de la Internet, pueden ser accionados comercialmente. Vista más equilibrado están generalmente disponibles a partir de su médico personal, el NIH y de organizaciones sin fines de lucro en el área de trastorno específico (por ejemplo, UCP, la Sociedad de Autismo de América, la Fundación Síndrome de Down).

¿Cuáles son algunos ejemplos de la medicina alternativa?

  • Acupuntura
  • Traje Adeli (Neurosuit, Euromed, Terapia fisica intensiva)
  • La manipulación quiropráctica para ciertas condiciones
  • Educación conductiva
  • Terapia craneosacral (CCT)
  • Feldenkrais
  • Hipoterapia (integración de la terapia con paseos a caballo)
  • Los tratamientos homeopáticos
  • Oxigenoterapia Hiperbárica (OHB)
  • La musicoterapia
  • Patrones (Doman-Delecato)
  • Terapia de células madre
  • La estimulación eléctrica terapéutica (TES)
  • Yoga

Algunos de estos tratamientos tienen evolucionados datos de su papel en el tratamiento de ciertas condiciones específicas, en cuyo caso su papel en la gestión de dicha condición específica puede ser considerado basada en la evidencia en lugar de complementario. Por ejemplo, la quiropráctica es para el dolor de espalda en adultos. Algunas terapias están siendo investigadas en ensayos clínicos bien diseñados (por ejemplo, la terapia de células madre para la PC debido a la lesión en el nacimiento). Otras terapias siguen teniendo evaluación limitada.