GRIPE: Cosas que usted Debe Saber

Escrito por: Dr. Marcar Freilich (Pediatra del desarrollo, UCP de Nueva York) y Dr. Vicente Siasoco (Director Médico, UCP de Nueva York), Revisado por: Comité Consultivo De Mi Hijo Sin Límites Noviembre 2009
Doctor Giving Child a Flu Shot

El invierno llegará pronto y también lo hará la influenza («gripe»). La gripe es una infección de la nariz, la garganta y los pulmones que se transmite fácilmente de persona a persona. La mayoría de las personas con gripe están enfermas por unos días y luego mejoran. Sin embargo, algunas personas, especialmente los bebés, niños pequeños y personas con ciertos problemas de salud, como asma, enfermedades del corazón, diabetes y con el sistema inmunológico debilitado pueden enfermarse gravemente. Los niños con alguna enfermedad que afecte las funciones respiratorias, incluidas las condiciones neurológicas como la discapacidad intelectual y del desarrollo, parálisis cerebral, lesiones de médula espinal, trastornos convulsivos, trastornos metabólicos u otros trastornos neuromusculares tienen un mayor riesgo de complicaciones por infecciones de gripe.

Este año veremos dos tipos de gripe: la gripe estacional regular y la nueva gripe H1N1. (también llamada «gripe porcina»).

Ha habido mucha confusión acerca de las manifestaciones que se desarrollan con la gripe, si se tiene o no la gripe estacional o la gripe H1N1 (o un resfriado u otra enfermedad viral / bacteriana) y qué hacer cuando se desarrollan los síntomas. Aquí hay algunos consejos para ayudar a resolver los síntomas que experimenta y lo que significan.

Resfrío versus gripe

Síntomas Resfrío Gripe
Fiebre Raro Característicamente alta (102-104) con una duración de tres a cuatro días.
Dolor de cabeza Raro Notorio
Dolor y malestar general Leve Habitual; a menudo grave
Fatiga, debilidad Bastante leve Puede durar hasta dos o tres semanas
Agotamiento extremo Nunca Temprano y notorio
Nariz tapada Común A veces
Estornudos Común A veces
Dolor de garganta Común A veces
Molestia en el pecho, tos Leve a moderada, tos seca Común, puede ser grave

Gripe versus H1N1 *

H1N1 Gripe estacional
Fiebre (102-104) Fiebre (102-104)
Dolores Dolores
Escalofríos Escalofríos
Tos y problemas respiratorios Tos y problemas respiratorios
Nariz con mocos Nariz con mocos
Fatiga  
Vómitos y diarrea * Vómitos y diarrea *

*Los síntomas de la H1N1 y la gripe estacional son muy similares. La principal diferencia es que las personas con el virus H1N1 pueden experimentar más vómitos y diarrea que aquellos que padecen la gripe estacional. Es necesario realizar una prueba de laboratorio para determinar si una persona tiene la gripe estacional o la H1N1. Su médico no puede hacer el diagnóstico H1N1 sólo por un examen físico.

Recuerde, la diarrea y el vómito son sólo indicadores. Usted puede tener la gripe H1N1 sin estos síntomas y eso también se aplica a la inversa. Puede tener la gripe estacional regular acompañada de diarrea y vómitos.

Entonces, ¿qué debe hacer si se enferma?

Si usted es Y tiene Debe
No está en alto riesgo Fiebre (100,4 o más), además de tos y/o dolor de garganta Quédese en casa hasta que se sienta completamente bien por un día. No vaya al hospital.
Alto riesgo * o síntomas persisten Fiebre (100,4 o más), además de tos y/o dolor de garganta Llame a su médico para que le indique si necesita tomar un medicamento para la gripe. No vaya al hospital.
Cualquier persona con una enfermedad grave como dificultad para respirar   Vaya a un hospital de inmediato. Si usted llama al 911 indique que puede tener gripe.

* Las personas que están en mayor riesgo de complicaciones por gripe incluyen: niños y adultos con asma, diabetes u enfermedades que afectan al corazón, los pulmones, la sangre, el hígado o los riñones y las personas con sistemas inmunológicos debilitados.

La gripe se transmite por las manos al toser, estornudar y las manos sucias. Hay varias maneras para que usted y su niño/a puedan prevenir la propagación de enfermedades tales como las siguientes:

  • Cúbrase la nariz y la boca con un pañuelo desechable al toser o estornudar.
  • Si usted no tiene un pañuelo, tosa o estornude en su manga, no en sus manos.
  • Lávese las manos después de toser o estornudar. Lavarse las manos frecuentemente con agua y jabón durante 20 segundos (tiempo suficiente para que los niños canten el «Feliz cumpleaños» dos veces). También puede limpiar sus manos con un limpiador de manos a base de alcohol.
  • Evite tocarse los ojos, la nariz y la boca.
  • Si usted se enferma, no vaya a trabajar o no envíe a su hijo/a de la escuela. Limite su contacto con otras personas y evite que se contagien. Los niños que estén enfermos deben quedarse en casa por lo menos 24 horas después de que la fiebre haya desaparecido (100 F) o signos de fiebre sin el uso de medicamentos antifebriles.

Las vacunas son una de las maneras de prevenir la enfermedad. Hay dos tipos de vacunas contra la gripe disponibles.

  • La vacuna contra la gripe estacional se recomienda para todos los niños entre las edades de 6 meses a 19 años.
  • La nueva vacuna contra el virus H1N1 (gripe porcina) se recomienda para niños entre las edades de 6 meses a 24 años, los contactos familiares con los niños menores de 6 meses de edad, embarazadas y personal del cuidado de la salud y de los servicios de emergencia.

La vacuna contra el virus H1N1 viene en dos formas: intranasal e inyectable. Usted debe hablar con el médico de su hijo para discutir cuál es el apropiado para su hijo.

Las contraindicaciones de ambas vacunas incluyen reacciones alérgicas graves a los pollos o huevos o cualquier otro componente de la vacuna o una reacción potencialmente mortal a una dosis previa de la vacuna contra la influenza. Por favor, hable con su médico en cuanto a las ventajas y desventajas de la vacuna contra la gripe estacional y la vacuna contra la gripe H1N1, si usted o su hijo necesitan recibir la vacuna o si las alternativas a la vacuna contra la gripe están disponibles y son adecuadas para usted.