¿Qué es el autismo?

El autismo es un trastorno del desarrollo grave, que generalmente comienza en el nacimiento o en los tres primeros años de vida. Es el resultado de un trastorno neurológico que  modifica la forma en que funciona el cerebro, causando retrasos o problemas en muchas habilidades diferentes desde la infancia a la adultez.  Por ejemplo, niños como adultos con autismo generalmente exhiben dificultades en la interacción social, así como en la comunicación verbal y no verbal.  También tienden a tener interés en actividades raras, repetitivas o restringidas. Aunque la mayoría de los niños autistas parecen completamente normales, se diferencian de otros niños en que tienen comportamientos desconcertantes y confusos.

¿Por qué el autismo se llama el trastorno de espectro?

El autismo pertenece a una gama de trastornos del desarrollo conocidos como trastornos del espectro autista (TEA). Un trastorno de espectro es un grupo de trastornos con características similares. Mientras una persona puede tener síntomas leves, otra puede tener síntomas más graves.  Existen también diferencias en la naturaleza de los síntomas y cuándo es probable que aparezcan por primera vez.

Los tres tipos diferentes de trastornos del espectro autista son:

  • Trastorno autista (también conocido como autismo “0lásico”). Esta es la condición más común entre los TEA. Se caracteriza por grandes retrasos en el lenguaje, dificultades con las interacciones sociales y comportamientos inusuales. Algunas personas con trastorno autista también tienen capacidades intelectuales deficientes.
  • Síndrome de Asperger.  Las personas con el síndrome muestran algunos de los síntomas más leves del trastorno autista, como desafíos sociales y comportamientos inusuales. Generalmente no tienen retrasos en el lenguaje ni capacidades intelectuales deficientes.
  • Trastorno generalizado del desarrollo no especificado (PPD-NOS, por sus siglas en inglés, también conocido como “autismo atípico”). Se les puede diagnosticar a las personas PPD-NOS si cumplen con algunos de los criterios del trastorno autista o síndrome de Asperger, pero no todos.  Típicamente tienen menos síntomas que sean más leves que aquellos con trastorno autista. Los síntomas pueden limitarse a problemas con el lenguaje y la interacción social.

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Recursos:

¿Quieres saber más sobre el autismo?

Instituto Nacional de Desórdenes Neurológicos y Derrame Cerebral

 

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades
www.cdc.gov

 

Autism Speaks
www.autismspeaks.org