Prematuridad

La prematuridad es un término usado para describir cuando un bebé nace antes de tiempo. Un bebé se considera prematuro si nace antes de completar las 37 semanas de gestación. Cuentas de la prematuridad son 1/3 de las muertes infantiles en los Estados Unidos.

Más de medio millón (500,000) de los bebés nacen prematuramente en los EE.UU. cada año. Alrededor del 70% de los bebés nacen entre 34 y 36 semanas, y se conocen como nacimientos prematuros tardíos. Los bebés que nacen entre las 32 y 34 semanas se les conocen como moderadamente prematuros y son 13% de los bebés prematuros. 10% nacen entre 28 y 32 semanas, y un 6% con menos de 28 semanas. Estos son conocidos como los bebés muy prematuros. Ellos son muy pequeños y a veces no están preparados para sobrevivir fuera del útero.

A pesar de que todos los bebés prematuros están en riesgo de problemas de salud, los nacidos antes de 32 semanas se enfrentan el mayor riesgo. Los bebés que nacen antes de tiempo enfrentan unas series de problemas, incluyendo bajo peso al nacer, problemas respiratorios, y los órganos y sistemas de órganos subdesarrollados.

Los bebés que nacen antes de término tienden a tener bajo peso al nacer, que significa que pesan menos de 2,500 gramos (cerca de 5 libras y 8 onzas). Muy bajo peso al nacer describe un bebé que pesa menos de 1,500 gramos (3 libras y 5 onzas). Extremadamente bajo peso al nacer se refiere a un peso al nacer inferior a 1,000 gramos. Niños con bajo peso al nacer y Extremadamente bajo peso al nacer tienen un riesgo mayor que otros niños para una variedad de problemas, incluyendo la parálisis cerebral, sepsis (un tipo de infección de la sangre), enfermedad pulmonar crónica y la muerte. Estos bebés también corren más riesgo de sufrir hipotermia, o temperatura corporal baja, lo cual puede ser peligroso.

La prematuridad no es una discapacidad en sí, sino una condición que es una de las principales causas de ambas discapacidades intelectuales y físicas y otros problemas de salud crónicos. También, la prematuridad es la principal causa de muerte de los recién nacidos. Muchos de los que sobreviven la salud están acogido típico y el desarrollo, pero algunos de los que sobreviven enfrentan problemas de por vida, incluyendo:

  • Discapacidad intelectual y / o dificultades de aprender
  • Parálisis Cerebral
  • La respiración y problemas respiratorios, como la enfermedad pulmonar crónica
  • Pérdida de la audición o visión
  • La alimentación y los problemas digestivos

Algunos bebés requieren un cuidado especial y pasar semanas o meses hospitalizados en una unidad de cuidados intensivos neonatales. La UCIN es un ambiente especial, el cuidado de los bebés enfermos y prematuros, con equipo especializado diseñado para los niños y un personal hospitalario con una formación especial en el cuidado del recién nacido.

Actualmente no existe una cura para la prematuridad, pero los investigadores están trabajando en formas de prevenir estos recién nacimientos. La medicina moderna ha hecho posible que algunos de los bebés muy pequeños sobreviven y muchos niños, especialmente aquellos que son nacidos prematuros tardíos nacidos, a menudo alcanzan a sus compañeros en el momento en que comiencen las clases.

Para los bebés que nacen muy temprano y seguir teniendo problemas, existen diferentes opciones de tratamiento disponibles, tales como la intervención temprana, terapia, medicamentos, cirugía, educación y apoyo.

Recursos:

Centers for Disease Control
Premature Birth

American Academy of Pediatrics
Premie Milestones Brochure

Kids Health
A Primer on Premies

March of Dimes

About Prematurity

National Institute of Child Health and Human Development (NICHD)

Preterm Labor and Birth