Espina bífida

La espina bífida se refiere a un desarrollo incompleto de la médula espinal, las meninges (la cubierta protectora que rodea el cerebro y la médula espinal) y/o vértebras con fusión incompleta de estas estructuras tales como las que no cierran completamente sobre la cara posterior de la columna lumbar.

El sistema nervioso humano se desarrolla durante el primer mes de embarazo. Comienza como una pequeña placa de células especializadas a lo largo de la espalda del embrión. Cuando los bordes de la hoja comienzan a curvarse hacia la otra, forman el tubo neural – una funda delgada que se cierra para formar el cerebro del embrión (la parte superior del tubo) y la médula espinal (el resto del tubo). Este desarrollo es generalmente terminado en la cuarta semana del embarazo. Si se presentan algunos problemas durante este proceso, la consecuencia puede ser un conjunto de trastornos conocidos como defectos del tubo neural. Uno de estos defectos es la espina bífida, el tipo más común de defectos del tubo neural. Con la espina bífida, los tejidos que se pliegan para formar el tubo neural no se cierra o no permanecen completamente cerrados. Esto deja una abertura en las vértebras – los pequeños huesos que forman la columna vertebral y rodean y protegen los nervios de la médula espinal. Este defecto ocurre sólo unas pocas semanas (21 a 28 días) después de la concepción, por lo general antes de que una mujer sepa que está embarazada. Otros defectos del tubo neural incluyen anencefalia, una condición en la que la porción del tubo neural que se convertirá en el cerebro no se cierra, y encefalocele, que se produce cuando otras partes del cerebro permanecen sin fundir.

La ubicación y la cantidad de la columna vertebral permanece abierto influye el grado de daño a los nervios. La localización más frecuente de las malformaciones son las zonas lumbar y sacra. El defecto puede resultar en la pérdida de la sensibilidad y gran debilidad muscular en la parte inferior del cuerpo. El grado de parálisis depende de cual sección de la médula espinal está involucrada. Lo más alto el defecto se encuentra en el cuerpo, la más extensa es la parálisis.

Desarrollo anormal del cerebro y la obstrucción del drenaje del fluido que circula alrededor y a través del sistema ventricular del cerebro (el fluido espinal cerebral) pueden estar asociados con espina bífida. El bloqueo de drenaje de fluido espinal cerebral puede dar lugar a un gran aumento de la presión en el cerebro. Estos factores pueden provocar discapacidades de desarrollo adicional.

Recursos:

Spina Bifida Associaton