¿Qué tipo de complicaciones puede causar la espina bífida?

Las complicaciones causadas por la espina bífida pueden variar desde problemas físicos menores a las discapacidades físicas y mentales severos. Sin embargo, la mayoría de las personas con espina bífida tienen una inteligencia normal.

La gravedad de las complicaciones dependen del tamaño y ubicación de la malformación, si la piel lo cubre, si los nervios espinales están expuestos y cuales nervios espinales están involucrados. La mayor parte del tiempo todos los nervios que se encuentran debajo de la malformación, están afectados. Esto significa que lo más alto que esta la malformación en la espalda del niño, la mayor cantidad de daño va ver en los nervios y la pérdida de la función muscular y la sensación.

Además de la pérdida de sensación y parálisis, otra complicación asociada con espina bífida es malformación de Chiari II – una condición rara (pero común en niños con mielomeningocele) en la que el tronco encefálico y el cerebelo, o parte posterior del cerebro, empuja hacia abajo en el canal espinal o el cuello. Esta condición puede llevar a la compresión de la médula espinal y causar una variedad de síntomas que incluyen dificultad al comer, tragar y respirar, ahogo, y la rigidez del brazo.

Malformación de Chiari II también puede causar una condición llamada hidrocefalia. Esto significa que hay una acumulación anormal de líquido cefalorraquídeo en el cerebro. (El líquido cefalorraquídeo es un líquido claro que rodea el cerebro y la médula espinal). La acumulación del líquido ejerce presión perjudicial sobre el cerebro. La hidrocefalia se trata comúnmente con la implantación quirúrgica de una derivación – un tubo hueco – que se coloca en el ventrículo del cerebro, sale del cráneo y luego túneles debajo de la piel a un lugar que el fluido puede salir, más comúnmente la cavidad abdominal.

Algunos recién nacidos con mielomeningocele pueden desarrollar meningitis, una infección en las meninges. La meningitis también puede ocurrir cuando una derivación, situado en el tratamiento de la hidrocefalia, se infecta. La meningitis puede causar lesión cerebral y puede ser potencialmente mortal.

Debido a estas complicaciones (hidrocefalia y meningitis) o porque en algunos casos de espina bífida, también hay un desarrollo anormal del cerebro, algunos niños con mielomeningocele pueden tener problemas de aprendizaje (problemas con el lenguaje y la lectura y problemas con el aprendizaje de matemáticas), las dificultades en foco (similares a los observados en el TDAH), y, en casos raros, la discapacidad intelectual (reducción global de las funciones intelectuales).

Además de los retos de movilidad y el aprendizaje, muchos niños con espina bífida tienen dificultades para evacuar y orinar, látex y ciertas alergias, problemas de piel, como las úlceras por presión, problemas ortopédicos y condiciones digestivas. La obesidad y el desarrollo temprano de la pubertad se pueden ver en asociación con espina bífida. La depresión, la ansiedad y las preocupaciones sobre la función sexual pueden ocurrir en los niños con espina bífida crezcan.

 

Recursos:

Mayo Clinic
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